Araceli nació y se vivió en Comonfort, Guananjuato, México. Ella viene de una familia grande, y es la hija media de 13 hermanos. Araceli comenzó a trabajar a una edad temprana para ayudar su familia, y trabajó en la mañana y luego asistir a la escuela por la tarde. Cuando ella tenia 15 años de edad, Araceli dejó a su familia en México y comenzó su viaje a través de la frontera con una compañera de la escuela para encontrar un mejor trabajo en los Estados Unidos. Esto fue en un momento en que cruzaba la frontera no era tan común como lo es hoy. Aunque Araceli estaba abierto a hablar de su cruce fronterizo, no era un viaje fácil.

Araceli y su amiga empiecen su viaje con pocas posesiones, y su coyote (una persona quien ayuda a alguien a cruzar la frontera) en 1989. Dado al riesgo de esta viaje y la longitud de tiempo que se pasaría en cruzar, el coyote les cobraron $ 700 cada uno. Primero, los llevó al otro lado del Río Grande, un viaje de 3 días, y luego otros 3 días los pasó en una casa esperando para cruzar a las montañas. Cuando llegaron a las montañas, el coyote convencido Araceli y su amiga que necesita dejarlos y comprobar la siguiente etapa del viaje para asegurarse que era seguro. Después de dos días de espera para su regreso, Araceli y su amiga comenzaron a sospechar de su regreso y decidieron continuar el viaje solo. Ellos “caminaron todo el día y toda la noche”, hasta que llegaron a una gasolinera donde un hombre amable con un remolque les ayudó, y permitió que ellos llaman a sus familias. Ellos fueron “cubiertos de arañazos y cortes de los cactus,” pero Araceli fue capaz de llegar a su hermana en Texas que ella había estado planeando quedarse con ella cuando cruzó la frontera. Poco después de llegar a la casa de su hermana (después de 10 horas en coche), la hermana de Araceli recibió una llamada del coyote afirmando que “[tenía] a su hermana, y ella tendría que pagar más si ella quería que entregar Araceli.” Ella no lo paga extra. En total, era 9 días de viajar del momento en que salieron de México al tiempo Araceli llegó a la casa de su hermana.

Poco después de llegar en Dallas, Araceli encontró su primer trabajo en los Estados Unidos a los 16 años como una limpieza que viva en casa para una familia en Richmond, Virginia. El padre de la casa era el “dueño” en la empresa constructora donde trabajaba uno de sus hermanos. Esta familia hicieron su trabaja durante largas horas de 7:30 hasta las 15:30, 6 días a semana y sólo ha pagado $100 por toda la semana. A cambio de este salario bajo, la familia prometió que contrataron un abogado para ayudar a Araceli a obtener un Green Card. Según Araceli, “sin un GreenCard, usted no puede tener valores y beneficios.” Después de un año de este trabajo, Araceli pregunto sobre el Green Card otra vez. La familia finalmente busco a un abogado, pero el abogado “contrataron” afirmó que no había nada que puedan hacer para ayudar a Araceli. Ella duda si era la intención de esta familia para ayudarla a obtener una Green Card y sintió “muy aprovechado de.” La falta de pago suficiente y un GreenCard le hizo huir a México por 3 meses.

Después de regresar a Estados Unidos por segunda vez, Araceli comenzó un trabajo como camarera en un restaurante en Durham que no requiere una Green Card. Ella eligió Durham porque algunos de sus hermanos ya estaban viviendo allí, y hoy 7 de sus 13 hermanos viven en Durham (2 de los otros viven en Dallas y 4 están en México). Cuando se le preguntó su opinión sobre el trabajo de camarera y el trabajo de limpieza, Araceli admitió que si no fuera por los horas de trabajo en los fines de semana, ella seguiría una camarera. Durante los 13 años que trabajó como camarera, Araceli dice que disfruto conociendo a clientes habituales y a menudo recibió regalos de vacaciones y grandes consejos de ellos. A veces, sin embargo, encontró a un cliente grosero o racista. Un incidente era con un cliente mureño que dijo a Araceli “mantener alejado de mi” cuando intentó tomar la orden de la mujer. Al final, la decisión de Araceli para cambiar de camarera a limpieza de casa vino de su deseo de pasar más tiempo en casa con sus tres hijos los fines de semana y su deseo de asistir a servicios religiosos que a veces estaban en conflicto con su horario de camarera.

La única cosa buena que salió de su trabajo en Richmond, VA es que la familia le enseñó las técnicas de limpieza y mejorar su inglés. Ya que Araceli no tenía ninguna experiencia previa con limpieza, la familia compró un libro en inglés sobre la economía doméstica. Primero aprendió los términos básicos para la limpieza y luego memorizo que fuentes se utilizaría para limpiar que habitaciones. Cuando ella cambió de camarera a limpieza, Araceli tenía un conocimiento profundo de los conceptos básicos de limpieza. Este conocimiento le permitió trabajar independientemente, en vez de a través de una empresa y puede establecer sus propios horarios y precios. Ahora, Araceli tiene 5 casas principales que limpia, y alterna su limpieza cada dos semanas. Por ejemplo, una semana Araceli limpiará dos de las casas el martes y el jueves y luego la próxima semana limpiará las otras 3 casas en el lunes, el miércoles y el viernes. Aunque este horario es muy flexible, Araceli desea que tenía más clientes para ganar mas dinero para su familia. Principalmente ella encuentra a nuevos clientes a través de la recomendación de sus clientes ahora y ni siquiera encontró a un cliente en uno de los partidos de fútbol de su hijo. Cuando un nuevo cliente para limpiar entran en contacto con Araceli, ella visita su casa para dar una estimación. Entonces, si están dispuestos a pagar ella acepta el trabajo. Dependiendo de las preferencias del cliente, Araceli trae sus propios suministros o utiliza los del cliente utiliza. Estaba muy dispuesta a mostrar su impresionante colección de más de 15 botellas diferentes como polaco madera y la lejía . Además de insumos líquidos, Araceli trabaja casi siempre con guantes de látex para proteger sus manos, un vacío, una esponja, y un cubo.

Sus experiencias con sus clientes han sido positivos y negativos. La mayoría de sus clientes permanecerán en la casa mientras que ella limpia. En una casa, Araceli explico, la mujer era muy mandona al principio y dígale que tener mucho cuidado para no romper nada. Ahora, la mujer se da cuenta de que Araceli es muy serio de su trabajo y confía en ella. Hace unos años Araceli acepto un trabajo de limpieza para una pareja joven. Lo que ella no sabía en principio, sin embargo, era que el marido maltrataba a su esposa. Siempre fue muy grosero con Araceli y daría trabajos adicionales tan pronto como terminó la limpieza. Incluso amenazó una vez y dijo que si no hizo el trabajo extra que le dio, “no pagaría nada.” Sin sorpresa, Araceli no trabajó para ellos después de ese incidente. En un incidente similar, Araceli aceptó un trabajo de limpieza de una sola vez para una clienta. Araceli le dio una estimación, y ella aceptó. Después de Araceli termino, sin embargo, la mujer dijo que “Araceli limpio la casa muy rápidamente” y creía que estaba haciendo mucho dinero. Afortunadamente, ella pago a Araceli al final, pero Araceli no limpia para ella otro vez. El único cliente que nunca estaba en casa cuando Araceli limpia sólo deja su dinero en la mesa de la cocina. Ellos han hecho esto desde Araceli empezó a trabajar para ellos así que sólo les ha conocido una vez. En la misma casa, el perro de la familia adora Araceli y le sigue a cada habitación de la casa mientras ella limpia. Cuando se le preguntó que si piensa que su salario es justa, Araceli admitió que una familia paga menos por cómo lejos era la casa, pero ella necesita el dinero y no tiene suficientes clientes para soltarlos. Aunque Araceli tiene un auto, su licencia ha caducado porque se aprobó una ley después de que primero tiene que requiere que los residentes de Carolina del norte presentar su número de seguro social para renovarla. Su parte favorita de su trabajo es “cuando la gente es amable y aprecia su trabajo.” Se siente mal cuando sus clientes no aprecian cuando ella trabajar extra, o cuando ellos “no agradecen.”

Araceli, sin embargo, es mucho más que una limpieza de casa. En su tiempo libre, Araceli disfruta de cocinar, limpiar, animar a sus hijos en sus muchos partidos de fútbol, tomar clases de inglés en Durham Tech y ir a la iglesia. Ella es una madre maravillosa a sus tres hijos (edades 16, 17 y 20). Su hijo mayor asiste a Appalachian State College, y sus dos hijos más jóvenes quieren asistir a la Universidad con las becas de fútbol también. El fútbol es uno de los tiempos pasados favoritos de su familia, y es incluso la manera que Araceli conoció a su marido. Ellos han sido felizmente casados hace 21 años y fueron introducidos a través de un hermano de Araceli, quien jugó en el mismo equipo de fútbol. Su marido trabaja en construcción. Metas de Araceli para el futuro son para mejorar a su inglés y obtener más clientes o un mejor trabajo. Cuando se le preguntó a describirse en tres palabras, Araceli eligió “perseverante, optimista y sensible”.

— Lauren Fox