Esta es la historia de Carolina y su viaje increíble, que la ha llevado desde Puebla, México a Durham, Carolina del Norte.

Carolina nació en Puebla, México, donde vivía casi toda su vida, hasta que llegó a los Estados Unidos. Ahora vive en Durham, Carolina del Norte con su esposo, sin embargo ella dejó en México una familia que ama y extraña mucho. Cuando se le pregunte acerca de su familia, ella habla con sinceridad y con esperanza sobre cada uno de sus hijos. Ella tiene tres de sus propios hijos y ha adoptado a dos de los niños de su hija como la suya propia. Adoptado, en su sentido de la palabra, significa que Carolina y su marido están apoyando financieramente a los niños. A pesar de que estos niños son nietos de Carolina, sus nietos refieren a ella y su marido con “madre” y “padre” al respecto. Esta captura la sinceridad y abnegación completa no sólo de Carolina, pero también de muchas mujeres inmigrantes aquí en los Estados Unidos hoy en día.

Una gran parte de la vida de Carolina en México consistía en el cuidado de su familia, mientras su marido trabajaba. Él hizo trabajo agrícola por un tiempo, pero Carolina y él comenzó una pequeña compañía en su casa, haciendo mochilas. Cada uno de ellos tenía sus propias máquinas de coser y hicieron cada mochila hecho a mano. Eventualmente, sin embargo, cuando el trabajo se hizo más difícil de encontrar, su marido no tenía otra opción más que viajar a los Estados Unidos con la esperanza de encontrar un trabajo para mantener a su familia. Salió de Carolina y su familia hace 15 años atrás; Carolina quedó con su familia, apoyando a ellos haciendo limpieza de la casa en México. Cuando su situación endureció y ella luchaba por mantener a su familia, ya que su marido dejó de enviar dinero, ella se quedó sin esperanza y venció. Ella dice que no hay oportunidades en México como hay aquí [Estados Unidos]. Las ideas sobre dejar a los Estados Unidos comenzaron a apoderarse de su vida; pronto, esas ideas se materializaron y ella tomó la decisión ejecutiva de cruzar la frontera a la tierra de las oportunidades, o así lo llaman. Carolina decidió dejar México cuatro años después de que su marido había huido, y ella tomó la decisión independiente de él. Después que su marido y ella no había hablado para muchos años Carolina era, básicamente, una madre soltera.

Carolina se despidió de su casa y familia detrás en México en octubre de 2007 y no llegó a los Estados Unidos hasta el medio de diciembre. Ella pasó su primera Navidad en los EE.UU. en Chicago, Illinois, donde trabajó durante un año para ganar dinero suficiente para pagar a la mujer que pagó por ella para cruzar la frontera. Pero como la mayoridad de la gente se alegren para el Navidad, su viaje fue todo lo contrario; un viaje lleno de traumas que ninguna balada de Navidad alegre o un regalo podían curar. Tomó Carolina cerca de dos meses en total para cruzar la frontera. Las historias asociadas con su cruce de la frontera son sombrías y espantosas; un gran parte que ella describe es doloroso. Ella trató de cruzar la frontera un montón de veces, sólo para ser confrontado con los funcionarios de inmigración. Después de varios intentos en varias ciudades de la frontera, ella estaba lista para regresar a México, llenado con sentimientos de desesperanza y derrotado. Por suerte, una mujer en su grupo convenció a Carolina a perseverar y continuar su viaje. En este punto, Carolina no tenía dinero, entonces la mujer se ofreció a pagar por su viaje y el coyote. En el grupo original de Carolina, de 20, sólo 5 acabaron en los Estados Unidos. Carolina fue finalmente exitoso en su intento de cruzar, cuando el coyote trajo el grupo en las montañas, donde caminaron por dos noches consecutivas. Durante el día, Carolina dice que se escondieron en montículos de tierra, donde se quedaron en silencio, no se les permitían a comer, beber o usar el baño por temor a que se quedaron atrapados.

Inmediatamente cuando yo le pregunté acerca su viaje, Carolina empezó a llorar señalando a su cabeza y diciendo esta historia era “muy muy doloroso”. La historia fue breve, pero inmensamente rico en emoción; no había ninguna dificultad para entender el dolor que ella experimentó. Ella fue testigo de una mujer que recibió un disparo en la cabeza por un bracero. Aunque ella no sabía la mujer muy bien, habían compartido suficiente de pena durante su viaje, que estaban conectados de alguna manera. Comentó que la mujer no era de familia, pero que era injusto que cualquier cosa tan terrible podría suceder a un ser humano. Otra historia es un poco más característico de lo que usted puede pensar cuando usted oye hablar de personas que cruzan la frontera. Sin embargo, tener una mujer tan maravillosa diciendo su propia historia sobre la escalada del muro de la frontera es mucho más desgarradora que puede imaginar. Ella apretó por su vida querida, cerró los ojos e hizo la caída sobre el otro lado. Ella cayó sobre los cactus y se encontró cubierta en espinas. Ella trató de explicar la magnitud del dolor que sentía en caminando con estas espinas incrustadas en su piel, pero es incomprensible e inimaginable para la mayoría. Mientras Carolina luchó mucho en su viaje, ella también encontró la esperanza en toda la miseria.

Después de tres intentos fracasados de cruzar la frontera, Carolina fue detenido en la frontera. Después de encontrarse con muchas personas terribles en su viaje, ella dijo que se reunió una buena persona. Sorprendentemente, era un patrullero fronterizo. Ella le rogó que la dejara a través, afirmando que lo único cosa que quería hacer en los Estados Unidos era trabajar para mantener a su familia. Él le dijo que entendía y quería dejarla cruzar, sino en que él estaba haciendo su trabajo y no podía permitir a ella para cruzar. Dijo que tenía una buena sensación de que si intentaba una vez más para cruzar que iba a tener éxito. En su cuarto intento, a través de las montañas, tenía éxito, Gracias a Dios. Es difícil entender la esperanza y la sensación de logro que Carolina sintió cuando logró hacerlo, pero a través de su sonrisa y los ojos muy abiertos, empecé a entender la emoción acompañado de su viaje y las luchas que tuvo y sigue teniendo.

Carolina ha estado en los estados ahora por siete años; ya ha encontrado un situación cómodo en Durham, donde se siente estable y exitosa. Después de un año de trabajo en Chicago, ella quería conectar con su marido, que la llevó a Durham, Carolina del Norte. Ella trabaja para una empresa de limpieza, donde se coloca en un grupo de tres otros limpiadores de casas. Como equipo, las cuatro mujeres limpian unos cinco a seis casas en un día. Todas las habitaciones, incluyendo los baños se aspiraron, quitan el polvo, y fregado, así como organizado. Carolina es el líder de su grupo de limpieza de la casa y gana $ 10.50, mientras que el resto de las mujeres ganan $ 8.50. Estos salarios están muy lejos de un salario digno, y sin embargo de alguna manera Carolina y muchas otras mujeres inmigrantes están completamente apoyando a sí mismos también a sus familias en América Latina. Carolina y su esposo hacen grandes sacrificios para mantener a su familia en México. Aunque ella dice que le gustaría en última instancia no limpiar casas, ella me mostró su optimismo cuando ella se echó a reír fácilmente a algunas de las peores cosas que ha visto limpiando casas. Ella dijo que su equipo entró en la casa y no podía ver la parte inferior de la alfombra en la casa. El pelo de los animales y el polvo habían construido hasta niveles tan altos que la tierra abajo era invisible. Ella se rió y sonrió, diciendo que el dueño de la casa era tan satisfecho y “muy, muy feliz”. Estas pequeñas historias y sonrisas de Carolina que muestran su optimismo, el trabajo duro y la abnegación. Ella trabaja 6 días a la semana y en su tiempo libre le hace la comida para que cuando su marido llega a casa del trabajo, el tiene una comida casera caliente. Se necesita paciencia, determinación y una voluntad fuerte para hacer lo que hace Carolina. Ella es un ser humano increíble que merece tener su historia contada muchas veces. Carolina es la luchadora ideal.

— Emilie Sohl