Esther nacío en Acapulco México y vivió alrededor de las aguas azules con sus padres, dos hermanas y un hermano. De niño asistía a la escuela y jugaba con los niños en los parques cada día. Ella se enamoró de un joven cuando era adolescente y ellos se casaron. Aunque Esther y su esposo adoraban las hermosas playas y la cultura vibrante de Acapulco, no podían ignorar el bajo nivel de vida, los altos índices de criminalidad de las pandillas y los cárteles de la droga locales.

Esther quería buscar nuevas oportunidades afuera de Acapulco y entonces decidió cruzar la frontera. Durante su primero viaje, la suerte estaba de su lado. “La primera vez era muy fácil porque solo hay mi mama y mi hermanos y nosotros usábamos las papeles de otros personas.” Los tres se dieron cuenta de que tenían que hacer un montón de nuevas adaptaciones, lo que sería difícil sin el apoyo del resto de su familia. Así que el trío regresó a México y convenció a toda la familia a cruzar con ellos. La hermana de Esther María Luisa era la más vacilante de todo porque se sentía a gusto en México, pero no quería quedar en México sin su familia. Los hombres, mujeres y niños salieron en el mismo día, pero cruzaron por separado. Los niños cruzaron en los coches durante la noche. Ellos estaban durmiendo mientras la patrulla fronteriza escanea rápidamente sus documentos en la oscuridad. Esther dice que su segundo cruce es más difícil que la primera porque anduvieron todo el día y la noche sin saber la ubicación del resto de su hija. Cuando Esther fue conducido a la oficina de inmigración se dio cuenta de que su hermana no estaba aqui. Esther sentía frenética porque no supo si Maria Luisa estaba viva. El Coyote de Maria Luisa la dejó y prometió volver pero nunca lo hizo. Después de una semana de espera en la oficina de inmigración, el padre de la Esther finalmente recibió una llamada de María Luisa quien dijo que ella estaba segura. Una otra familia había llegado a través de ella en el desierto después de una semana y Maria Luisa había usado su teléfono para llamar su padre. Una vez que la familia se reunió en conjunto, entrado en territorio estadounidense el 20 de noviembre de 2000. Esther dijo que se cumplieron sus expectativas iniciales para América pero nunca imaginaron tener tanta paz y tranquilidad en su nueva vida aquí. Extraña a México porque la gente siempre separan el trabajo del juego. Aquí, ella dice que la gente está siempre trabajando y nunca tiene tiempo para salir. Desafortunadamente, unos pocos años después de que cruzaron, la madre de Esther se enfermó por lo que la familia pensó que lo mejor era acompañar a su regreso a México dejando las dos hijas menores: Esther y Luisa aquí con sus maridos.

Ahora, vive en una casa en Durham, Carolina del Norte con su esposo y dos hijas. Mientras su esposo trabaja en la construcción de seis días a la semana, Esther trabaja como limpiadora cuatro veces a semana, así como una niñera. Ella ha estado trabajando de forma independiente con tres mujeres en los últimos tres años y ellos limpian mas de once casas cada semana, por 50 a 100 dolares cada casa. Esther le gusta su trabajo porque el horario es flexible y se puede pasar tiempo con su familia después del trabajo. Ella se alegra de que está trabajando de independiente en lugar de una agencia comercial porque ella puede hablar con las mujeres y entonces el tiempo pasa rápido. Sin embargo, Ester tiene frustraciones con su trabajo. Ella índice que a hay problemas con las matronas quienes insisten en que ella necesita limpiar más o acusarlos de romper y robar cosas. Antes de que ella era una limpiadora, ella pensó que sería un trabajo fácil porque ella limpia su propia casa todavía. Desafortunadamente, ella descubrió que era un trabajo muy difícil: su espalda dolorida y eall pasa muchas horas en casas muy sucias. A pesar de estos problems, Esther entiende que tenga que mantener el trabajo para que le enviar dinero a su familia en México y ahorrar dinero para la educación de su hija. Ella está feliz de que ella pueda apoyar su familia aquí y los otros en México. Esther quiere compre su propia casa, sus hijas estudien en la escuela y que ellas busquen trabajos que no son limpiadoras.

Esther le gusta Durham y no va a mudarse al otro parte de América y ciertamente no quiera volver a México. Su casa tiene objetos de recuerdo de la Virgen María dispersos y fotos de su infancia en México entremezclados con certificados de sus hijas, los juegos de Wii y DVDs con los dibujos animados en ingles. A pesar de que ha sido difícil para Esther para encontrar tiempo para asistir a los colegios comunitarios clases de inglés, sus dos hijas no tienen ningún problema con dos lenguas. Dice que ella ha visto mucha discriminación aquí en Durham. Esther se siente menospreciado por algunos de los dueños de casa que esperan que ella entendiera todo lo que quieren hacer de su casa. Además, ella recuerda claramente un encuentro en Kohl’s donde ella compró una lámpara con su sobrina, pero la cajera hizo un comentario a otro cajero que las dos mujeres cambiaron la etiqueta de precio en la lámpara. Esther sintió horrorizado cuando su sobrina tradujo sus acusaciones al español. Además de la discriminación en Durham, Esther hace caso de machismo. Ella dice que el machismo está muy extendida en México, pero ella no ha notado machismo aquí en los americanos. Ella explica cómo muchas otras mujeres latinas que viven en Estados Unidos, como su primo, todavía experimentan machismo a puerta cerrada.

Cuando no está trabajando, Esther pasa todo su tiempo libre con su familia. Su hija menor es más americanizado que el resto de su familia porque ella nació en Estados Unidos. Según su madre, a ella le encanta bailar, jugar con sus amigos y es muy traviesa. Su mayor hija es un estudiante de segundo año en la escuela secundaria, que es muy serio acerca de la música y ayudar a su madre tanto como sea posible en la casa. La familia un perro, Prince, que la familia se ha levantado juntos desde que era un cachorro. Afortunadamente para Esther, su hermana se trasladó desde Filadelfia a Durham y ahora vive a sólo unos minutos de distancia de su casa. Por lo tanto las dos mujeres pasan mucho tiempo de cocinar y hablar juntos mientras sus maridos ven el fútbol y sus niños juegan juegos de video. Ella dice que su familia es única, ya que se reúnen cada fin de semana y no necesitan ocasiones especiales tales como un quincenara a tener una reunión. Ella nunca se olvida de su familia en México, ya sea porque se hace un esfuerzo por llamar a ellos o para Skype cada semana.

Al igual que muchas mujeres inmigrantes, el viaje de Esther es increíble. Ella es una mujer valiente que ha sacrificado tanto sólo para que sus niños puedan tener una vida mejor en Estados Unidos. A pesar de que tiene la discriminación que sufren y tiene dos trabajos rigurosos, que sigue siendo muy ambicioso y optimista de la vida por delante. Ella es una luchadora.

— Shirley Liu